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Cuidado inmigrantes: Empieza la temporada de estafas por teléfono

on el IRS cambiando a colectar deudas a través del teléfono, los estafadores tienen más oportunidades para encontrar nuevas víctimas. Según la FTC, el 75% de los fraudes se realizan por teléfono.

(Andrey Popov / Dreamstime.com)

Por Ana Cecilia Deustua / Migrante21

Ahora que la temporada de presentación de impuestos 2017 ha terminado, los consumidores tendrán que mantenerse alertas en caso de estafadores que quieran abusar de la nueva política de recolección de impuestos de la IRS. Empezando esta primavera, la IRS realizará llamadas telefónicas para cobrar impuestos morosos a través de cuatro agencias privadas de recolección de deudas. Conserve, Pioneer, Performant, CBE Group. Sin embargo, ese nuevo método puede ocasionar un gran problema en los consumidores.

“Será más fácil para los estafadores”, dice Philip Ziperman, Director de la Oficina de Protección al Consumidor de la Oficina del Fiscal General del Distrito de Columbia. Según la Federal Trade Commission (FTC), el cobro de deudas es la primera modalidad de estafa en el 2015. El fraude es muy sencillo. Los estafadores llaman a los consumidores a cobrar deudas, haciendo pasar por agencias de recolección de deudas y amenazando con embargar propiedades o con cárcel en caso la víctima no pague en ese momento. De estos crímenes, el 75% se realizan a traves del telefono.

Con 34,185 estafas, el Área Metropolitana de DC es la ciudad con más denuncias de fraude en el 2015. Además, estos criminales prefieren enfocarse en las comunidades afroamericana y latina. El año pasado a FTC presentó un reporte donde se enfatizaba que en el 2011 el 17.3%  de afroamericanos y el 13.4 de hispanos fueron víctimas de fraude, en comparación al 9.0 de blancos no-hispanos. En particular, afroamericanos tenían tres veces más posibilidades, y los hispanos 2.5 más posibilidades de experimentar una estafa por cobro de deuda que un blanco no-hispano.

Sin embargo, las comunidades afroamericanas y latina son las que reportan menos los fraudes porque desconfían del gobierno, no saben dónde denunciar el crimen, creen que su denuncia no servirá de nada o temen ir a una agencia del gobierno por su estatus migratorio. Estos miedos de la comunidad inmigrante pueden estar alentando otro tipo de estafas: hombres que se hacen pasar por agentes de ICE y que detienen en la calle gente que parezca latina para pedirles dinero a cambio de no detenerlos.  

“El fraude tiende a no ser reportado porque los inmigrantes en el Distrito de Columbia tienen miedo de denunciar, especialmente por el actual clima político”, dice el Fiscal General Karl. A. Racine, durante una sesión informativa organizada por New America Media. “Quiero que los residentes de D.C., incluyendo a los inmigrantes indocumentados, sepan que la Oficina del Fiscal General está acá para proteger al consumidor, y llevaremos frente a la justicia a cualquiera que quiera perjudicar a los inmigrantes o a cualquier residente del distrito”.

Y qué pasa si se recibe una llamada diciendo que son de la IRS y quieren cobrar un impuesto moroso? “Primero, hay que calmarse y hablar con alguien que pueda ayudar a recordar si se tiene alguna deuda. Luego, investiguemos un poco. Llamar a la IRS o a la agencia que quiere hacer la cobranza, y preguntarles si han tratado de comunicarse con usted. En caso sea falso, ir a la Fiscalía o a la FTC para denunciar el fraude”, sugiere Monica Alva, Directora Asociada de la División de Respuesta al Consumidor y Operaciones en la FTC. “Es muy importante denunciar. Nunca vamos a saber del fraude si no se reporta”.

Por su parte, la IRS ha anunciado que mandara cartas al consumidor antes de llamarlo por teléfono para avisarle que tiene una deuda. La agencia hará lo mismo. Y el pago sólo se realizará a través de un pago electrónico en IRS.gov/PayYourTaxBill or por cheque a nombre del Tesoro de los Estados Unidos y enviado directamente al IRS, no a la agencia privada.Cualquier otro método, puede ser una estafa.

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