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Senado aprueba ayuda financiera a Puerto Rico

En votación bipartidista de 68-30. Legislación espera por la firma de presidente Obama.

La bandera de Puerto Rico flamea frente al Parlamento de ese país, en la ciudad de San Juan. (AP Photo/Ricardo Arduengo, File)

La bandera de Puerto Rico flamea frente al Parlamento de ese país, en la ciudad de San Juan. (AP Photo/Ricardo Arduengo, File)

Por Mary Clare Jalonick / Associated Press

El Congreso aprobó el miércoles ayuda para Puerto Rico, al enviarle al presidente Barack Obama un paquete de rescate financiero de último minuto para el endeudado territorio estadounidense con 3,5 millones de habitantes.

El Senado aprobó la propuesta en una votación bipartidista de 68-30, tres semanas después de que la Cámara de Representantes respaldara la medida. La votación se dio dos días antes de que se venza un pago de 2.000 millones de dólares de la deuda de la isla.

Obama dijo después de la votación que promulgaría la medida.

Puerto Rico está sumido en una recesión desde hace una década y tiene una deuda de 70.000 millones de dólares. Miles de personas han huido de la isla hacia Estados Unidos continental. Los comercios han cerrado, las escuelas pasan dificultades con la limitada electricidad y los hospitales solicitan pagos en efectivo por adelantado para adquirir medicamentos.

La Casa Blanca y los líderes republicanos y demócratas en el Congreso han advertido que sin la ayuda de Washington, la isla podría caer en un caos económico, y hay señales que apuntan a una crisis humanitaria. En un logro poco común de unidad en año electoral, los cuatro líderes republicanos y demócratas en el Congreso respaldaron la propuesta.

El proyecto de ley crearía una junta de control para supervisar las finanzas de Puerto Rico y parte de la restructuración de la deuda. No brindaría ninguna ayuda financiera directa para asistir a la isla, pero los líderes advirtieron que eventualmente se necesitaría un rescate si es que el Congreso no toma este paso.

“Si no actuamos antes de que la isla incumpla este pago crítico del viernes, la situación solo empeoraría, para Puerto Rico y los contribuyentes”, advirtió el líder de la mayoría en el Senado, Mitch McConnell, republicano de Kentucky.

La junta de control sería similar a la que supervisó al Distrito de Columbia a finales de la década de 1990. Sus siete miembros supervisarían las negociaciones con los acreedores y las cortes para la reducción de parte de la deuda. Además de crear el organismo de control, la propuesta requeriría que el territorio cree un plan fiscal y financie pensiones públicas, las que el gobierno de Puerto Rico ha recortado en más de 40.000 millones de dólares.

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